4年时间,这家游戏公司从美国第三走向了破产丨游戏公司异闻录

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  B哥丨文

  2013年1月24日,曾经是北美第三大的游戏厂商THQ惨遭“分尸”,其状况之惨烈让人不忍直视,无数大中小的游戏厂商齐聚一堂,将THQ旗下数百个游戏IP被分解蚕食。

  这里可以说说有哪些著名IP和著名厂商。

  世嘉,获得了《英雄连》的后续开发权和工作室Relic (水雷社),虽然花了2660万美元,但也算是物有所值。

  Crytek,获得《国土防线》的IP和或许开发权,Koch Media获得《地铁》系列的IP,Take-Two获得《Evolve》的IP和开发。

  当然,浓眉大眼的阿育也参与了这次的分尸行动,《1666》和《南方公园》都被育碧拿下。

  但他并不是这次的最大赢家。

  THQ的分尸大会上,一个叫做Nordic的奥地利发行商获得了《暗黑血统》《红色派系》等等一百多个游戏的版权,490万美元的价格绝对是物超所值,并且在之后的第三次拍卖上,Nordic拿下了THQ的品牌和商标。

  自此,THQ三个字母不在代表那个可以硬撼EA和T2的世界游戏霸主,一代游戏巨头就此陨落。

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  这也是今天我想要聊得游戏公司——THQ。

  这三个字母对于国内许多不太爱关注游戏公司的玩家来说,或许有些陌生,但是他旗下的游戏,绝对是贯穿我们整个游戏生涯。

  比如在国内流传度极高的《暴力摩托》,THQ就曾经在任天堂的N64上推出过自己的版本,算是早期他们早期的作品。

  这是一个非常有意思的游戏,大家都知道欧美玩家喜欢枪车球,而全球玩家都喜欢暴力元素,于是这个“开着摩托车踹人”甚至可以动用各种冷兵器,诸如棍子,链条等等武器,模仿飞车党的暴力竞速游戏,迅速地俘获了很多玩家的心。

  而且配置要求之低让人无法想象,我记得当年586的处理器都可以跑得动。

  当然,这只是当年THQ进军游戏行业的一个例子而已。

  事实上,这个本来是玩具公司的Trinity Acquisition,在1990年收购了知名游戏发行商Br.derbun。

  后者曾经推出过著名游戏《波斯王子》(育碧的那个是后来的事情了)。

  自此,创始人杰克佛德曼将公司改名THQ(Toy Head-Quarters),正式进军游戏行业。

  大多数了解过THQ之后的游戏的玩家,比如《黑道圣徒》《英雄连》《暗黑血统》等等游戏,或许会认为这是一个专注于成年人游戏的开发商,但其实并非如此。

  在进入游戏行业后,THQ首先攻占的就是美国的儿童游戏市场。

  作为儿童领域的绝对大佬,迪士尼在1997年和THQ达成协议,将所有的低龄向的IP全部授权给了THQ;

  同时,尼克国际这个拥有世界级影响力的有线电视频道也将旗下的子供向IP全都交给了THQ。

  这样一来,THQ直接获得了欧美儿童游戏市场的大半江山,无数欧美儿童的家长也逐渐认同了这个给小孩子们做游戏的美国游戏公司。

  比如著名电影《小鬼当家》的各种周边和玩具都是由THQ开发和制作的。

  掌握了孩子就是掌握了他们的家长,同样也就掌握了利润。

  毕竟为孩子花钱这个事情,在全球范围内,父母的态度都是一样的。

  于是就这样,在2000年之前,THQ成功成为了真正的儿童游戏界巨头,利润惊人,同时由于不涉及主流游戏市场的争夺,一直是闷声发大财的典范。

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  但THQ并不满足于儿童游戏市场这个偏门领域,他们的目标依然是各种3A大作。

  于是,在之后的几年中,THQ收购了《黑道圣徒》《战锤40K》《红色派系》等等著名的IP和各种游戏工作室。

  Volition Inc,Relic Entertainment,这些后来业内知名的,能够自成一派的游戏工作室,也是在当时逐个被THQ收入囊中的。

  所以可以看到,THQ的策略就是用儿童游戏市场吸金,然后来养活主流大作的开发。

  事实上,在早期的几年,他们成功了。

  2004年,《战锤40K:战争黎明》问世,制作方是Rekic,前文说过的水雷社,当时的水雷社声名不显,这一作也只是他们在RTS领域的试水作。

  但这个系列依然获得了很大的成功,IGN当时给出了8.8的高分,玩家群体中也是一片必发88好评。

  这也帮助THQ下定决心,将水雷社收购过来。

  2年后,《英雄连》问世,诞生于2006年9月的《英雄连》赶上了RTS游戏的末班车,同样是水雷社的作品。

  不同于珠玉在前的《魔兽争霸》和《星际争霸》甚至《命令与征服》系列,《英雄连》的玩法更加注重战术和对现代战争的还原。

  毕竟游戏的设定是热兵器时代的战争,总不能在找两个苦力去挖矿,同时可以破坏的建筑物和掩体设定也能看得出《战锤40K:战争黎明》的开发经验给他们带来的影响。

  同样在2006年,《泰坦之旅》问世,这个与《暗黑》系列风格不太一样的ARPG在当时让不少刷腻了《暗黑》的玩家感觉耳目一新。

  游戏的设定颇为复杂,融合了诸多欧美RPG的要素,在技能方面的设定非常具有史诗感,同时游戏涉及的国家也非常多,从古希腊到股巴比伦,还有古埃及和古中国等等,让游戏的历程非常多样必发官网化。

  同样这个游戏也获得了很不错的评价,IGN甚至将它纳入了史上最佳的百款RPG之一。

  在这段时间开发的还有《全方位战士》《切尔诺贝利的阴影》等等游戏,大多都能符合“佳作”的称号,也正是这一段时间,THQ大肆招兵买马,却不知危险将至。

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  2008年,席卷全球的金融风暴来袭,THQ家大业大人手众多,再加上之前一直在进行着自己的扩张,当年的作品却又大多叫好不叫座。

  数亿的资产投入却收不回多少,THQ瞬间遭遇了崩盘的危险。

  一般来说,这种级别的公司出现了财政危机,都会选择砍掉一些不太重要的部门,或是不太急迫的开发任务。

  但THQ的决策者明显没搞清楚自己重要的部门是什么,他第一刀就砍在了带他们起家的开发儿童游戏的工作室和玩具制作部门。

  甚至当时的CEO Brian Farrell决定将手中的迪士尼相关IP全部抛售,几乎所有人都认为他疯了。

  这在事后看来确实是饮鸩止渴,虽然当时放弃了儿童游戏领域帮助他们度过了眼前的困难,但是打那以后,THQ的游戏开发资金再也不能像以前那样来源稳定了。

  也正是在决定放弃儿童市场之后,THQ选择了和WWE签订了长达8年的授权协议,还买断了UFC的PC版权。

  这些合同耗费了THQ数亿的资产,直到2011年8月,THQ正式关闭了旗下在澳大利亚最后两家开发儿童游戏的工作室THQ Studio Australia和Blue Tongue,放弃了多年来在该领域的市场份额

  这里说一下《UFC》系列。

  这个格斗游戏的著名IP,在许多后来接触到的玩家眼中,是属于EA旗下的,但其实在2012年之前,这一直是THQ旗下的王牌游戏。

  可以说THQ的《UFC》系列与EA旗下的《WCW》系列的关系就像是2K的《NBA》与EA的《NBA live》一样,直到THQ破产之前,都是稳稳压了EA一头。

  这么看EA有点丢人啊,当年被老二老三各种欺负。

  但是当时是金融危机啊,而且格斗游戏与足球篮球的影响力差距实在太大,THQ这样的孤注一掷,或许在财政行情较好的时候还能慢慢收回成本,但是在那个手头没钱的节点,这无异于给自己的破产加了个速。

  但这还不够,家大业大的THQ被这么折腾最多也就是半死不活,在之后的两年,他们继续作死。

  当时任天堂的WII作为当时最受欢迎的家用机之一,拥有着无数的玩家,而WII有一个非常著名的设定,就是操作外设款式非常多,许多游戏都有自己的专属外设。

  THQ看中了这一点,并且想要设计自己的专属外设“uDraw”,寄希望于依靠外设来帮助自己,然而这个外设却变成了一个笑话。

  这个贵的离谱(69.99美元)的外设只有两个功能——让人们在画板上自由的画画并在一些儿童游戏中起到控制角色移动的作用。

  这样的功能凭什么让玩家花这么多钱?

  但是THQ却执意认为在WII上的失败可能是由于装机量不够,所以他们还推出了uDraw的PS3以及Xbox360版本,让他们的财政雪上加霜。

  更何况当时他们已经决议放弃儿童市场,却推出了这么一个适合儿童游戏的外设,可以说是直到现在都让人捉摸不透了。

  这个外设可以说是让THQ走向破产的根本原因,这体现了公司决策层的重大失误。

  方向错了,一切都是南辕北辙。

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  当然,即便如此,THQ或许还有一线生机,或许变成一个小公司也能苟活,但他们的作死能力显然还没发挥完全,一款名为《国土防线》的游戏则是真正帮他们送入了棺材。

  这款游戏也创造了一个前无古人,可能也后无来者的历史——一款能够让公司的股价暴跌26%的游戏,堪称惊悚。

  这个游戏本来是THQ用来对标《使命召唤》系列的游戏,奈何制作水平不够,被《使命召唤》爆出十万八千里,再加上游戏发售前的宣传攻势和发售后的效果差距过大,玩家的骂声不绝于耳,表示THQ欺骗玩家。

  多重不利的消息下,THQ的股价大跌26%,亏损达到了1.36亿美元,震惊了业界。

  也就是到了这个时候,一度风光无限,甚至不断挖育碧的墙角的THQ终于扛不住了,于2012年12月21日正式申请了破产。

  作为一直被挖墙脚的阿育也不忘回头来分了一杯羹,前文说到的《1666》的创作团队就和育碧有着非常深的关系。

  当然,国外的大游戏公司和国内当年的那些游戏公司不同,他们即便是破产了,那些著名的IP也会找到合适的接手的团队,继续开发。

  THQ更是不同凡响,文章开始提到的Nordic在获得了THQ上百个游戏IP之后,更实在今年以1.21亿欧元拿下了Koch Media,从而获得了《黑道圣徒》《国土防线》以及《地铁》系列游戏的发行权。

  这样一来,除开了《家园》系列,之前THQ旗下主要的IP都已经重新回归了THQ Nordic的旗下,虽然从北美游戏公司变成了欧洲游戏公司,老板也换了人,但好歹也算是破镜重圆了。

  不过时移世易,THQ还能不能再创辉煌,就要看这些老IP到底能不能做出新花样了。

  只是从最近发售的《暗黑血统3》来看,怕是任重而道远啊。


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